5 Νοεμβρίου 2013

Τσεκαρισμένο: Ζούμε Σ' Ένα Σύμπαν Γεμάτο Πλανήτες (Άρα Και Ζωή;)

bunch-of-exoplanets

Μπορεί το διαστημοτηλεσκόπιο Kepler να χάλασε, αλλά στα τριάμισι χρόνια λειτουργίας του έστειλε πίσω σ' εμάς κάμποσα δεδομένα που οι επιστήμονες δεν πρόκαμαν να αναλύσουν. Αυτό σημαίνει ότι στο επόμενο διάστημα θα συνεχίσουμε να μαθαίνουμε πράγματα χάρη στο Kepler, και το σημερινό νέο ανήκει σε αυτήν ακριβώς την κατηγορία.

Λοιπόν, αστρονόμοι κατέληξαν -με συντηρητικούς υπολογισμούς- ότι στον Γαλαξία μας (παρένθεση: Γαλαξίας με κεφαλαίο είναι ο δικός μας, ο Milky Way, ενώ γαλαξίας με μικρό είναι ο generic όρος για όλους τους γαλαξίες) πρέπει να υπάρχουν περίπου τέσσερα δισεκατομμύρια πλανήτες σαν τη Γη. Φαντάσου τέσσερις μπανιέρες δίπλα δίπλα, γεμάτες αλάτι. Αυτό σημαίνει τέσσερα δισεκατομμύρια κόκκοι.

habitable-zone

Είναι πολύ ενδιαφέρον πώς μπορεί να εξαχθεί μια τέτοια πληροφορία από τις μετρήσεις που κάνει το Kepler. Και ουσιαστικά όλη η δουλειά γίνεται με τα κατάλληλα μαθηματικά και με έξυπνα σχεδιασμένο software. Τις λεπτομέρειες τις περιγράφει πολύ ωραία και ο Bad Astronomer. Και μετά λέει κι αυτό:

The first planet orbiting a star other than the Sun was discovered in 1991. The first planet orbiting a Sun-like star was found in 1995. We’ve been looking for longer than that, but still, we’ve only been finding planets for less than 20 years. We know of about 1000 for sure, and that’s in large part due to the efforts of the scientists and engineers who built and used the Kepler spacecraft.

Είμαστε στην πολύ αρχή ακόμα. Και εντάξει, απ' τη μία βλέπουμε όλα τα αστέρια στον ουρανό και έχουμε μια ιδέα του πώς και γιατί σχηματίζονται οι πλανήτες, και αυτές οι πληροφορίες οδηγούν αβίαστα στο συμπέρασμα ότι πλανήτες θα υπάρχουν κάμποσοι. Αλλά απ' την άλλη, μέχρι να έρθει και η πειραματική επιβεβαίωση, μένεις πάντα με την αμφιβολία.

Πάντως όλα βαίνουν καλώς, και στατιστικά ο κοντινότερος σε εμάς πλανήτης που θα μοιάζει με τη Γη απέχει μόνο 12 έτη φωτός (το κοντινότερο αστέρι, το Άλφα του Κενταύρου, απέχει 4 έτη φωτός).

Skittles-histo_2013-Nov_faded-FINAL

Διάβασε περισσότερα για τα ευρήματα του Kepler στη σελίδα της NASA.

Και θυμήσου προηγούμενα σχετικά ποστς του Blue Dot:
Είναι απίθανο να ζούμε μόνοι στο Σύμπαν
Μη χαλάσεις Kepler, κουράγιο

ΚΑΤΗΓΟΡΙΕΣ: