31 Ιανουαρίου 2014

Μια Μετάλλαξη Στο Σαγόνι, Και Το Μεγάλωμα Του Εγκεφάλου Μας

primatejpg

Η μυοσίνη είναι μια πρωτεΐνη που συναντάται σε άφθονες ποσότητες στους μύες των ζώων. Ωστόσο, πολλά θηλαστικά -ανάμεσά τους τα πρωτεύοντα και οι σκύλοι, αλλά όχι τα ποντίκια- έχουν και μια ειδική παραλλαγή της πρωτεΐνης που συναντάται αποκλειστικά στο σαγόνι τους.

Κι εδώ είναι που γίνεται ενδιαφέρον.

Πριν 2-5 εκατομμύρια χρόνια περίπου, ο πρόγονος του ανθρώπου εμφάνισε μια μετάλλαξη που καθιστά δυσλειτουργική την σημαντική αυτή μυϊκή πρωτεΐνη του σαγονιού. Αυτό με τη σειρά του καθιστά δυσλειτουργικό το σαγόνι μας. Και δυσλειτουργικό εδώ σημαίνει ότι δεν είναι πια και πολύ καλό εργαλείο για να επιτίθεσαι στο θήραμα με δαγκωματιές. Κοίτα όμως πώς τα φέρνει η ζωή:

Although the exact importance of this change in accounting for differences between humans and other apes is not yet clear, such a change may be related to increased brain size and finer control of the jaw which facilitates speech.

MYH16

Ακόμα κι έτσι να είναι βέβαια, θα ήταν λάθος να πει κανείς ότι "έχουμε μεγάλο εγκέφαλο και δυνατότητα ομιλίας, επειδή χάλασε η πρωτεΐνη MYH16". Και ο λόγος είναι ότι δεν ξέρουμε αν η κότα έκανε το αυγό, ή το αυγό την κότα:

It is not clear how the MYH16 mutation relates to other changes to the jaw and skull in early human evolution (for example, whether the MYH16 mutation happened first and led to other changes, or whether the MYH16 mutation happened after other changes made the MYH16 protein no longer necessary).

Περισσότερες πληροφορίες, και σχετικές παραπομπές, εδώ. Τι ωραία πράγματα που μαθαίνει κανείς, κλικάροντας από 'δω κι από 'κει στη Wikipedia!

ΚΑΤΗΓΟΡΙΕΣ: