Βιολογία (50 άρθρα)

25 Ιουλίου 2013

Γιατί Πεθαίνουν Οι Μέλισσες

bees

Τα τελευταία χρόνια οι μέλισσες όλου του κόσμου άρχισαν να πεθαίνουν σε αφύσικα μεγάλα ποσοστά, και κανείς δεν ήξερε γιατί. Το πρόβλημα ήταν -και είναι- σημαντικό, επειδή ένα πολύ μεγάλο ποσοστό των φυτών εξαρτάται για την αναπαραγωγή του αποκλειστικά από τις μέλισσες. Και λέγοντας φυτών, εννοώ και αυτά που καλλιεργούμε εμείς για να φάμε. Αν αύριο εξαφανίζονταν οι μέλισσες, οι άνθρωποι του πλανήτη θα αντιμετώπιζαν μεγάλο πρόβλημα σίτισης.

Και μπορεί στον πραγματικό κόσμο οι μέλισσες να μην εξαφανίστηκαν, αλλά σίγουρα ο πληθυσμός τους μειώθηκε. Ενώ όσο ψάχναμε στα τυφλά τα αίτια, είχαν πέσει και (σχετικά αβάσιμες) υποψίες στην ακτινοβολία των κινητών τηλεφώνων. Μια καινούρια έρευνα όμως φαίνεται να δίνει απάντηση στο μυστήριο.

Πάλι εμείς την κάναμε τη ζημιά δηλαδή, αλλά με τρόπο που δεν το περιμέναμε.

honeybee

Κάποια στιγμή, αφού αντιληφθήκαμε τα προβλήματα που δημιουργούν τα παρασιτοκτόνα στα οικοσυστήματα των αγροτικών καλλιεργειών, μπήκαν κάποιοι περιορισμοί στη χρήση τους. Για παράδειγμα, οι αγρότες δεν ψεκάζουν με εντομοκτόνα την περίοδο που οι μέλισσες γυροφέρνουν μεταφέροντας γύρη και γονιμοποιώντας τα φυτά. Στις καλλιέργειες όμως δεν χρησιμοποιούνται μόνο εντομοκτόνα. Μεταξύ άλλων, υπάρχουν και τα μυκητοκτόνα. Αυτά κρίθηκαν αβλαβή για τα έντομα και δεν υπόκεινται στους ίδιους περιορισμούς. Σκέψου: όπως η πενικιλλίνη δεν σε επηρεάζει, έτσι δεν θα επηρεάσει κάτι αντίστοιχο και τη μέλισσα. Από την άλλη, δε χρειάζεται η πενικιλλίνη να σκοτώσει άνθρωπο για να του προκαλέσει σοβαρά προβλήματα υγείας. Και κάτι τέτοιο διαπιστώθηκε με τις μέλισσες σε έρευνα που δημοσιεύθηκε μόλις χθες.

Our results highlight a need for research on sub-lethal effects of fungicides and other chemicals that bees placed in an agricultural setting are exposed to.

Οι ερευνητές διαπίστωσαν ότι ένα μυκητοκτόνο που χρησιμοποιείται αρκετά, μπορεί να μην σκοτώνει τις μέλισσες αλλά αυξάνει την ευαισθησία τους στον παθογόνο μικροοργανισμό Nosema ceranae. Με αυτόν οι μέλισσες έρχονται και φυσιολογικά σε επαφή, χωρίς να τις επηρεάζει και πάρα πολύ. Μέλισσες που έχουν εκτεθεί σε συγκεκριμένο μυκητοκτόνο όμως, είναι πολύ ευάλωτες και φαίνεται ότι πεθαίνουν κιόλας.

Για να δούμε πώς θα επηρεάσει τα πράγματα αυτή η καινούρια γνώση.

Θυμήσου:
Ένα βίντεο με μέλισσες σε καταπληκτική ανάλυση

ΚΑΤΗΓΟΡΙΕΣ:
6 Ιουνίου 2013

Περίεργα Ροζ Σαλιγκάρια Στην Αυστραλία

giant-pink-slug

Κάθε χρόνο οι επιστήμονες ανακαλύπτουν περίπου 15.000 νέα είδη ζωντανών οργανισμών, και δεν υπάρχει κανένας λόγος να πιστεύουμε ότι οι ρυθμοί αυτοί θα μειωθούν στο εγγύς μέλλον. Μέσα σε όλα αυτά τα είδη λοιπόν, καμιά φορά βρίσκουν και πράγματα που χτυπάν στο μάτι κάπως ξεχωριστά. Ορίστε για παράδειγμα ένας καινούριος γυμνοσάλιαγκας που ανακαλύφθηκε πρόσφατα στην Αυστραλία, σε μία ενδιαφέρουσα απομονωμένη περιοχή με σπάνια γεωλογική ιστορία.

Locals had long reported seeing bizarre pink slugs after rainfall in the area, but it was only very recently that taxonomists confirmed the slugs.

Φήμες ότι μυρίζει σα ζαχαρωτό και μόλις το ακουμπάς βγάζει ουράνια τόξα, διαψεύδονται. ΔΙΑΒΑΣΕ ΠΑΡΑΚΑΤΩ >

ΚΑΤΗΓΟΡΙΕΣ:
29 Μαΐου 2013

Γιατί Χορεύουμε

Ωραίο βιντεάκι γεμάτο μικρές πληροφορίες για το χορό, που προκύπτουν από απλή εφαρμογή κανόνων της δαρβινικής εξέλιξης. Κάτι ενδιαφέρον είναι πως, πολλά ζώα "χορεύουν" για να εντυπωσιάσουν το άλλο φύλο (και μάλιστα αντίθετα με εμάς, συνήθως το αρσενικό χορεύει και το θηλυκό παρατηρεί), αλλά σε εμάς ο πιο ανεπτυγμένος εγκέφαλος καλωδιώθηκε με τρόπο ξεχωριστό και ήρθε και έκατσε η μουσική σαν πολύ ταιριαστή συνοδεία του χορού.

Και τα υπόλοιπα που λέει είναι ωραία.

Περισσότερα για τον εγκέφαλό μας έχει κι εδώ.

ΚΑΤΗΓΟΡΙΕΣ:
12 Μαΐου 2013

Πώς Δουλεύουν Οι Πέντε Αισθήσεις Στο Διάστημα

hadfield_senses

Λίγες μέρες πριν τελειώσει η πεντάμηνη αποστολή του στον ISS, ο Κρις Χάντφιλντ γύρισε άλλη μια μικρή σειρά βιντεακίων, με θέμα τις πέντε "κλασικές" αισθήσεις μας και πώς αυτές λειτουργούν στο περιβάλλον του Διαστημικού Σταθμού. ΔΙΑΒΑΣΕ ΠΑΡΑΚΑΤΩ >

ΚΑΤΗΓΟΡΙΕΣ:
7 Μαΐου 2013

Είμαστε Απόγονοι Υδρόβιων Πιθήκων;

Τι ωραία ομιλία. Αυτή η συμπαθέστατη γιαγιούλα προτείνει ότι η λύση στο μυστήριο των διαφορών μας από τους υπόλοιπους πιθήκους είναι το νερό. Εντάξει, είμαστε αρκετά όμοιοι ώστε θα μπορούσε χιμπατζής να δώσει αίμα (true story), αλλά σκέψου τις διαφορές. Το τρίχωμα, το βάδισμα, η ομιλία... Πολύ βασικά πράγματα.

Ακόμα δεν έχουμε αρκετά καλές απαντήσεις σε αυτά τα ερωτήματα. Και ενώ η θεωρία που περιγράφει η γιαγιούλα -όπου κάποια στιγμή αρχίσαμε να ζούμε σε υδροβιότοπους όπως οι ιπποπόταμοι, ή κάτι τέτοιο- απέχει αρκετά από το να θεωρηθεί mainstream υποψήφια λύση στο αίνιγμα, ασκεί μία κάποια γοητεία ομολογουμένως.

Female western lowland gorilla

Αν έχεις κάποιες γνώσεις πάνω στο θέμα, feel free να γράψεις κάτι σχετικό στα σχόλια.

UPDATE: Εδώ, ο αντίλογος. Που για κάποιον περίεργο καρμικό λόγο δημοσιεύθηκε σήμερα (λίγες ώρες μετά το παρόν post) στον Guardian.

ΚΑΤΗΓΟΡΙΕΣ:
10 Απριλίου 2013

Τι Είναι Η Αυτοσυναρμολόγηση Και Πώς Θα Αλλάξει Τον Κόσμο

Ο εκφωνητής του βίντεο αυτού έχει κάπως βαρετή φωνή, αλλά το θέμα είναι ΤΟΣΟ ΕΝΔΙΑΦΕΡΟΝ! Και δεν χάνει ευκαιρία να αναφέρει τα τρανσφόρμερ και το Death Star. Και το γραφιστικό κομμάτι ειναι πολύ όμορφο.

Το βίντεο είναι ό,τι πρέπει για ένα σύντομο διάλειμμα. Για περισσότερες πληροφορίες στο θέμα, η Wikipedia είναι μια καλή αρχή -όπως συνήθως.

ΚΑΤΗΓΟΡΙΕΣ: